¿Qué es Blockchain? La tecnología revolucionaria que ya está obsoleta | Parte 1 ¿Qué es una DLT?

Ya se que el título no tiene mucho sentido, pero es que esta entrada la tendría que haber titulado: “¿Qué son las DLT? La tecnología revolucionaria que cambiará nuestras vidas“, y la realidad es que salvo los frikis tecnológicos, nadie sabe lo que es una DLT.

Pues DLT son las siglas en inglés de Tecnologías de Registro Distribuido (Distributed Ledger Technologies), que dicho así, seguro que no te saca de dudas si no lo conocías.

Blockchain, Bitcoin o Criptomonedas en cambio son mucho más conocidos, aunque dentro de las tecnologías disruptivas, son de las más difíciles de entender, tanto en lo que consiste la tecnología en si, como las implicaciones que tendrán en nuestro día a día.

La disrupción de las DLT

Como el tema no parece sencillo, vamos a empezar por el final, indicando tres cosas que van a cambiar en nuestro día a día con el uso generalizado de las DLT:

  • Pagar o enviar dinero a cualquier parte del mundo como cuando le das un billete a alguien, es decir, inmediato, sin comisiones, y sin intermediarios. VISA, MoneyGram, PayPal… Pierden su negocio.
  • Dejar de depender de las eléctricas: Si instalas paneles solares+baterías en tu vivienda o comunidad, tus vecinos te comprarán a ti la electricidad, realizando el control de la energía suministrada y el pago de forma inmediata y automática usando una DLT. Es lo que se llama Enernet.
  • Dejar de pagar un seguro anual del coche y pagar solo cuando lo uses y cómo lo uses. Tu coche tendrá un gemelo digital (digital twin) que crea un registro inalterable de los datos de uso del vehículo, que será analizado por un sistema de Inteligencia Artificial y para darte una cotización inmediata en función de tu perfil de riesgo. Lo encontrarás como Insurtech

Hay muchísimas otras aplicaciones con las implicaciones que tienen en prácticamente todos los sectores. Ya las iremos viendo en detalle en futuros artículos.

Para entender el enorme alcance que esta tecnología va a tener en nuestras vidas (y porqué no será blockchain quien nos las traiga), es necesario que entiendas la tecnología en sí, que es lo que espero conseguir en este artículo.

Criptomonedas, Bitcoin, Blockchain, DLT… Menudo lío

A ver si esto lo aclara un poco:

  • DLT son las siglas en inglés de Tecnologías de Registro Distribuido (Distributed Ledger Technology)
  • Blockchain es un tipo de DLT
  • Bitcoin es una criptomoneda basada en blockchain

¿Qué son las DLT – Tecnologías de Registro Distribuido?

La verdad es que el nombrecito se las trae: “Tecnologías de Registro Distribuido”, pero verás que no es para tanto. Vamos a ello.

¿Qué es un Libro Registro o Registro?

La definición más básica es que un Libro Registro o Registro (es lo mismo) es un listado de transacciones ordenadas por fecha. Ejemplo:

Yo tengo una cuenta bancaria en Bankinter desde hace 20 años. Cuando entro en la web, veo una fila por cada movimiento que he hecho en mi cuenta: los recibos de la luz, etc. Los movimientos de mi cuenta están guardados en un Registro.

Libro Registro movimientos Bankinter

Bankinter no tiene miles de Registros, uno por cada cliente, sino que tiene solo un Registro único donde guarda los movimientos de las cuentas de todos sus clientes. Lógicamente, cuando yo entro en la web, consulta ese Registro único y lo filtra para mostrarme solo mis movimientos.

Ese Registro contiene todos de los movimientos que he hecho en mi cuenta desde que la abrí hace 20 años, de forma que calcular el dinero que yo tengo en mi cuenta, es tan sencillo como sumar los importes de todos mis movimientos, desde el primero al último.

El problema de la confianza

Por tanto, solo hay una copia del Registro de Bankinter y es Bankinter el único que puede hacer cambios sobre él. Teniendo ese poder sobre el Registro, un empleado de Bankinter o un delincuente que piratee su sistema, podría hacer cambios sobre mis movimientos y hacer que los 1.000€ que tengo de saldo en mi cuenta, pasarán a la suya.

Lógicamente, los sistemas informáticos de Bankinter cumpliendo la normativa bancaria evitan que esto pase (o por lo menos parece que no pasa), pero no deja de ser inquietante que mi dinero dependa de la buena gestión y de los sistemas de seguridad de un tercero.

En Europa no nos planteamos esto y confiamos la custodia de nuestro dinero a los bancos sin problemas. Pero hay muchos otros países donde no es así. Que mi dinero pase a depender de un Registro que puede ser gestionado a su antojo por una entidad de la que no me fío, como que no.

Para solucionar este problema de confianza es donde entra en juego el Registro Distribuido.

¿Qué es un Registro Distribuido?

Un Registro Distribuido es un Registro del que existen múltiples copias y cualquiera puede mantener una.

En el caso de Bankinter, su Registro dejaría de ser único y gestionado por Bankinter y pasaría a haber múltiples copias gestionadas por particulares o empresas. Como tampoco tendría sentido que tuvieras que gestionar por separado los Registros de Bankinter, del Banco Santander o del Bank of America; lo lógico sería que hubiera un Registro Distribuido único que incorporara todos los movimientos de todos los bancos del mundo.

Vale, ya no tenemos que confiar en un tercero, pero al pasar de un solo Registro a muchos, ahora hay otros problemas que resolver:

  • ¿Cómo me aseguro que cuando me ingresan 1.000€, todas las copias del Registro reconozcan que tengo 1.000€ más en mi cuenta?  Sincronización de las copias del Registro.
  • Ahora que cualquiera puede tener una copia del Registro, ¿cómo evitamos que manipulen el histórico y desparezcan mis 1.000€? Integridad de la información.
  • Más aún, ¿cómo evitamos que añada un movimiento falso y me quite mis 1.000€? Aprobación de nuevas transacciones.
  • Otro más avanzado. Como hay muchas copias del Registro que dicen que tengo 1.000€ en mi cuenta, si soy espabilado puedo hacer 2 compras muy seguidas:  la primera la hago contra la copia A del Registro y la segunda contra la copia B. Para cuando se den cuenta que he gastado 2.000€ y solo tenía 1.000€, que me busquen. Control del doble gasto.

DLT: La solución técnica

Las DLT lo que aportan son precisamente soluciones técnicas a los problemas creados al pasar de Registro único a Registro Distribuido.

Una DLT genera un Registro inmutable, indestructible, no manipulable, auditable y autogestionado, que no necesita de un tercero de confianza que lo mantenga.

Solucionando estos problemas y habiendo solucionado el problema de la confianza (ya no tenemos que confiar en un banco). Los datos y el proceso están protegidos de forma que no hace falta que te fíes de nadie; porque nadie, ni siquiera los propios creadores de la DLT pueden alterar el Registro.

Ya sé lo que es DLT ¿y que hay de Blockchain, Bitcoin y Criptomonedas?

Blockchain es una DLT, es decir, es una de las formas que hay de implementar un Registro Distribuido como el que hemos comentado antes. Fue la primera que se desarrolló (2008), es la más extendida y, hasta hace poco, la única. La primera implementación práctica de blockchain fue la criptomoneda Bitcoin. Por recopilar:

  • Blockchain es la tecnología que mantiene un Registro Distribuido. ¿Es la única? No. Hay otras, por ejemplo, Hashgraph y sobre todo, el Tangle de IOTA.
  • Bitcoin es uno de los múltiples “productos” basados en ella. Hay productos ya funcionando para multitud de sectores: seguros, entretenimiento…
  • Criptomoneda es una categoría de productos y es un medio digital de intercambio (como los euros, pero sin moneda física). Hay +1.000 criptomonedas, siendo Bitcoin y Ethereum las de mayor capitalización. Las criptomonedas son la parte más conocida de las DLT y la práctica totalidad están basadas en blockchain. De las pocas criptomonedas no-blockchain, destaca IOTA.

En próximos artículos de esta serie entraré en detalle en cómo funciona Blockchain, con lo que entenderás perfectamente porqué no vas a usar productos basados en esta tecnología, y te presentaré la siguiente generación de DLT que será la que cumple los requisitos para un uso masivo de esta tecnología.

¿Qué es Blockchain? La tecnología revolucionaria que ya está obsoleta
Parte 1 ¿Qué es una DLT?
Parte 2: ¿Cómo funciona blockchain?

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